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Tipo:Yacimiento Arqueológico
Conservación:Buena
Épocas:Edad del Hierro / Céltico / Castreño / Romano
Integrado en:Ruta de los Vettones
Ruta Fortificaciones de Frontera
Entorno:Rural
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Castro de Las Merchanas

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Descripción
Descripción
El Castro de Las Merchanas se sitúa en el límite con el término municipal de Bermellar, en el Parque Natural de Arribes del Duero. Ocupa una extensión de casi nueve hectáreas y se alza sobre un promontorio granítico, en un meandro del río Camaces. Su construcción corresponde a época vettona.

El suroeste de la Meseta Norte fue ocupado en la II Edad de Hierro (siglos V-II aC) por los vettones, pueblo celta que desarrolló en la Península la Cultura de Cogotas II o Cultura de los Verracos. Los vettones se asentaban en castros, poblados situados en elevaciones y protegidos por recintos amurallados. Era una sociedad fuertemente jerarquizada dedicada principalmente a la ganadería y a la metalurgia, y en menor medida a otras actividades como el comercio o la artesanía. El rito funerario de estas gentes era la incineración; las necrópolis se hallan en las cercanías de los castros.

Una de sus señas de identidad son los verracos, esculturas zoomorfas labradas en granito que representan toros, cerdos o jabalíes. Se han hallado cerca de los castros, de las necrópolis o en las zonas de pastos de mejor calidad; por ello se cree que se colocaban para indicar los límites de los poblados, cementerios y territorios, y que de forma simbólica también protegían el ganado. En época romana algunos de ellos fueron reutilizados como monumentos funerarios.

A partir del siglo II aC. la cultura vettona se transforma por el contacto con los romanos. Algunos castros son abandonados con la conquista y sus habitantes se trasladan a otras áreas. Otros en cambio perduran incluso hasta época visigoda.

El castro de Las Merchanas estuvo habitado desde el siglo II aC hasta la segunda mitad del siglo V dC.
Dispone de una gruesa muralla, realizada con mampostería en seco, con dos puertas defendidas por bastiones circulares (una al este y la otra al sur) que permiten acceder al interior del recinto fortificado. El sistema defensivo se complementa con un campo de piedras hincadas situado en el exterior, en la zona de la puerta oriental. Este elemento, habitual en otros castros de la zona, dificultaba el ataque tanto a caballo como a pie.

De su pasado romano aún puede verse un muro de unos tres metros de alto. Probablemente perteneció a una edificación de tipo público, en cuyo interior al excavarla se hallaron varios fragmentos de estatuas de mármol, además de otros materiales datados en el Bajo Imperio (siglos III-V dC).

Respecto a sus necrópolis no se han hallado ni la de época vettona ni la altoimperial. En cambio sí se conoce la bajoimperial, ubicada al exterior, en la zona norte, y a la que se accedía por un portillo abierto en la muralla.

Al interior del castro se accede por la puerta meridional.
Diversos carteles con textos explicativos e ilustraciones,
marcan el itinerario que permitirá al visitante conocer la historia de este enclave vettón.
Se recomienda completar la visita en el Centro de Visitantes de Lumbrales y el Museo Arqueológico.
Características de la visita
Características de la visita
Cómo llegar: carretera comarcal CV-16 hacia Bermellar, en el punto kilométrico 4 tomar un camino señalizado que sale a la derecha. Se pueden recorrer 2,4 km en coche pero los últimos 700 metros hay que hacerlos a pie hasta llegar a la entrada del castro.
Visita libre.

Observaciones
Observaciones
Un paseo por las calles de la localidad permite conocer un verraco procedente de este castro (calle de la Estación), y otro aparecido en Lumbrales (el denominado Burro de la Barrera), está ubicado en la Plaza de la Barrera, frente al Centro de Visitantes.
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Comentarios
Comentarios
#1 - 04/09/2009 - 20:27
Maravilloso paraje que he tenido la suerte de visitar con otras 23 personas de mi pueblo, Cerralbo, en compañía de D Eduardo. Un placer para los sentidos.
Por Esmeralda Sánchez
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Coche Autocar Bicicleta A pie
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Información
Dirección y contactoDirección y contacto
Carretera comarcal CV-16 hacia Bermellar, punto kilométrico 4 desevio
Localidad: Lumbrales - Salamanca
Código postal: 37240
Región: Castilla y León
País: España
Contacto: Centro de Visitantes de Lumbrales
Teléfono: Mostrar
Fax: Mostrar
Email: Contactar
Web: Castro de Las Merchanas
Servicios y recursoslinia
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Abacería Serrana. Productos de la Tierra

 
Fuente texto: Fundación del Patrimonio Histórico de Castilla y LeónFuente imágenes: Fundación del Patrimonio Histórico de Castilla y León
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